华人工程师在美出境前被FBI逮捕,贸易战背景下知识产权冲突暗波汹涌
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中美正处于贸易战的焦灼时期,知识产权更是风口浪尖的话题,美国政府对于《中国制造2025》更是发出了警告。好巧不巧,当地时间2018年7月7日(上周六),硅谷华人工程师XiaolangZhang在圣何塞国际机场即将出境时被FBI逮捕,理由是窃取苹果公司(Apple)自动驾驶商业机密。

(张晓浪的LinkedIn账户页面,但已经无法正常显示)

张晓浪(据国内声明中显示的中文姓名),本科毕业于东南大学,2004年-2008年期间就读于信息科学与工程学院;2009年开始在加拿大的英属哥伦比亚大学(University of BritishColumbia)攻读研究生,2011年获得电子工程硕士学位。毕业之后,张晓浪曾在美满电子科技(Marvell Semiconductor)工作过四年多,这是一家总部位于硅谷的芯片制造商,专门制造存储、通讯以及消费性电子产品芯片。


2015年12月起,张晓浪开始为苹果公司工作,加入其自动驾驶汽车项目“泰坦”(ProjectTitan),他在团队中负责设计和测试电路板来分析传感器数据。因此,他获得了“加密安全数据库”的使用权,有机会接触到苹果公司自动驾驶技术加密信息及专利。在苹果公司135,000名员工中,只有5,000人可以访问自动驾驶项目的信息,而仅仅有2,700名核心员工拥有访问加密数据库的权限。


2018年4月,张晓浪在孩子出生后休陪产假,并在此期间与家人一同回国。


2018年4月30日,张晓浪返回美国时即向苹果公司提出辞职申请,理由是要回国陪伴生病的母亲,同时也向他的上级主管透露有意到小鹏汽车(Xpeng Motors)就职的计划。

(小鹏汽车在官方Twitter上发布的图片)

关于小鹏汽车2014年成立于广州,由互联网企业家何小鹏创办。2017年6月,小鹏汽车完成22亿元的A轮融资。2017年10月,前特斯拉技术专家谷俊丽将出任小鹏汽车自动驾驶研发副总裁。2018年1月,小鹏汽车完成22亿元B轮融资,由阿里巴巴、富士康和IDG 联合领投。


工作内容的敏感性,以及张晓浪表现出来的闪烁其词,引起了苹果公司产品安全部门(Product Security Division)的重视。他们检查了张晓浪上交的两部工作手机及一台电脑,同时调取了他在公司期间的网络使用记录,还包括他在公司园区出入的刷卡记录和视频监控记录。


经过调查发现,与两年内的工作记录对比,张晓浪在提交辞职申请之前数日内的网络使用呈现“指数型增长”,而且其中大部分是在进行信息搜索和文件下载。仅在4月28日当天,张晓浪就产生了581项用户活动,而在之前一个月中不过是610项用户活动。


此外,根据园区视频监控显示,4月28日周六晚上,张晓浪曾经进入过自动驾驶汽车的软件和硬件实验室,而当时他仍处于陪产假,不应该出现在公司。等到张晓浪从实验室离开时,他手上拿着一个电脑键盘,几条连接线和一个大箱子。


5月1日,苹果公司根据掌握的情况对张晓浪进行了质询。张晓浪一开始还试图否认自己曾经进入过苹果园区,但当看到视频证据之后心理防线随即崩溃,不得不承认他确实拿走了几块电路板和一台Linux服务器,并承认他当时有意在小鹏汽车谋求一个职位。他还向苹果公司坦白,曾经通过AirDrop将公司数据传输到妻子的私人电脑上。公司经过检查发现,该台电脑中有40G的相关数据,而其中60%都是“有很大问题的”。


5月5日,基于公司指控,张晓浪自愿正式与苹果公司终止工作合同。而据苹果公司声称,他在苹果离职之后就开始为小鹏汽车工作。


随即,苹果公司向美国联邦调查局(FBI)提交了关于这起事件的所有材料。


FBI在拿到搜查证后于6月27日搜查了张晓浪的家。在当天FBI的质询中,张晓浪做出了与对苹果公司质询时一样的回应。


7月7日,FBI获悉张晓浪购买了海南航空圣何塞北京往返航班的“最后一刻”机票(last second tickets),最终目的地是杭州,于是在圣何塞国际机场将刚刚通过安检口的张晓浪逮捕。


7月9日,针对张晓浪的指控已经正式提交给北加州地区法院,一旦罪名成立,张晓浪将面临10年监禁及25万美金的罚款。


在这则消息登上美国各媒体首页时,国内的小鹏汽车迅速回应,对此发表了以下声明:


我们关注到7月11日媒体报道苹果前雇员张晓浪因窃取商业机密罪被美国联邦调查局逮捕并被起诉的新闻。


小鹏汽车严格遵守中美法律,高度重视知识产权的保护,并始终将合规作为全体员工的基本准则。张晓浪离开苹果后,在5月初入职小鹏汽车并当天签署了知识产权合规文件,没有记录显示他向小鹏汽车上报任何敏感和违规的情况。


我们于6月27日获悉美国当地相关部门对张晓浪个人正展开调查,并按照规定封存了张晓浪的电脑和办公用品。我们将继续积极配合关于此事的相关调查,并遵循当地相关部门的处理办法。


事发之前,小鹏汽车并不了解此事,美国相关部门展开调查后,小鹏汽车第一时间配合并进行内部调查。小鹏汽车会保持对此事的关注,并努力做好相关配合工作。感谢大家的关注和理解。


在科技领域,员工窃取机密并不鲜见。作为目前大热的自动驾驶技术,在真金白银的诱惑之下,还是会有人选择铤而走险,比如刚刚落幕的在Uber与Alphabet(谷歌母公司)旗下Waymo之间的诉讼大案。Waymo对Uber提起控告,称其工程师Anthony Levandowski 在谷歌自动驾驶团队工作期间下载盗取1.4万份机密文件,然后辞职创办自己公司,并在几个月后被Uber以将近6亿美元的股权收购,同时他自己也加入Uber负责自动驾驶汽车研发。Waymo认为,Levandowski和Uber合伙盗用了Waymo的商业机密。最后经过协商,Uber需要向Waymo支付价值大约2.45亿美金的股份作为赔偿,而且还承诺不会把Waymo相关的机密技术配置到自己的软硬件当中。此外,迫于压力,Uber不得不解雇了包括Levandowski在内的一批核心技术人员。


也许,在同一国家之内的知识产权问题,还能够停留在商业层面去协商解决,而在不同国家之间,尤其是正处于矛盾冲突之中两个国家之间,事情就变得复杂了许多。


即便抛开两国之间的矛盾,单看我们芸芸众生里每一个小人物的生存空间,张晓浪在此案中的华人身份,对于已经备受怀疑如履薄冰的华人科学家和工程师无异于雪上加霜,势必将削弱美国企业及研究机构对在美华人的雇佣意愿。


妈妈圈微信群讲座预告:

如何通过科研经历和学术论文在申请中脱颖而出?

时间:7月14日(星期六)北京时间下午13:00

主题:    如何通过科研经历和学术论文在申请中脱颖而出?

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主讲人:Marshall, 加州大学伯克利分校博士,劳伦斯伯克利实验室研究员,2018谷歌X实验室AI resident(全球仅有15人入选)。2014年度《天才知道》全国总冠军,ViaX科研教育平台上为高中生、本科生讲授数据科学类课程,具有丰富的科研教学经历。在美读书期间,他深谙美本招生偏好,了解科研经历和学术论文在申请中的作用。

针对人群:美高家庭及计划去美本留学的家庭

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