那些让招生官一看就困的文书,到底做错了什么?
今日推荐:2018年12月06日 涂腾 美国考试日报

▲「图片来源:Pixabay」


文书作为申请生的敲门砖,对申请成败有重要影响。遗憾的是,写文书的过程里有很多重要的原则,很常见却被大多数人忽略。


TD的文书主创涂腾老师在修改了大量文书之后,将那些「常见却容易被忽略」的问题做了总结、形成一个系列文章。本篇是系列文章的第一篇,相信能够为各位提供价值,离梦校更进一步!



“我的文书里的内容是不是足够丰富了?“

 

在提交申请文书的那一刻,越是背景优秀的申请者,越觉得“这篇文书里所展现的,不是我的全部。”


 

作为TD文书主创,我在文书初审的时候,总是带着另一个完全相反的问题:

 

“这篇文书里有没有废话?”

 

在我看来,“废话”是文书不够精彩的最主要原因。废话不仅会吞噬掉有限的字数,而且会打破文书中的故事节奏,让招生官提不起兴致继续阅读。


首先我们需要定义一下,哪些内容在文书中会被招生官看作“废话”?

 

在我看来,文书中的“废话”指的是不能让招生官看到作者潜力的语句。这些语句有的用词非常华丽,很好地描写了作者的观察;有的内容非常充实,非常忠实地反应了作者的学术背景和课外活动;还有的表达了细腻的情感,让招生官看到了这位申请者很真实的想法。

 

但是,文书的每一个字,都应该让招生官在读完后感觉伴随着作者经历了成长,真实地看到了作者在故事中形成更好的品质。文书的每一个细节,都应该让招生官觉得这个故事是真实的,而且反映出作者是个有很好潜质的年轻人。

 

不能达到以上标准的,都是废话。

那么,文书中究竟有哪些常见的“废话”呢?

 

在这篇文章中,我会结合自己作为TD的文书主创,在修改文书过程中的遇见的经典问题,谈谈申请者在一篇文书在开篇中不自觉加入的“废话”。 RD将至,希望这篇文章能够帮助你对文书发起最后的总攻。



“万事开头难”,一千篇优秀的文书,就有一千种开篇的办法。但糟糕的文书开头,却往往非常相似。在这里,我结合日常的文书修改经验,向大家介绍三个经典的糟糕文书开篇款式:



糟糕文书开篇1:提前剧透


有的同学认为,文书的题目问了一个问题,那我需要立即给出一个直接的回答。这样才是一篇紧扣主题的好文书,比如在UC文书中,当被问到“你最棒的才华是什么?你如何逐渐形成这一才能的?”时,一位自信又率真的同学可能会在文书会在开篇写下了类似的语句:



直接回答文书题目的问题本身没错。错在这个回答的内容。


试问哪一个申请者不激励自己不断学习,不断提升?如果不具备这两个品质,恐怕也不会在12月费尽心思写文书给UC的招生官了。


如果你认为自己的才华本身非常标新立异(比如你擅长攀登,三岁登上珠穆朗玛峰,在峰顶拈花微笑),可以吸引招生官继续阅读,那么我鼓励你在文书的开篇大声说出来。


如果这项才能本身需要通过故事和经历来体现,那么这样突兀的一句对自己能力的概括就实在没有必要了。就算在开篇就说了自己是一个充满动力不断自我完善的少年,招生官有什么理由相信呢?

 

修改建议:全部删除。

修改原因:内容缺乏新意且没有说服力



糟糕文书开篇2:观点陈述


有的学生意识到自己不能在开头进行空洞的对自己能力或特点的陈述,于是想“站在巨人的肩膀上”,在文章开头对名人名言进行引用,然后再谈自己的观点和特点。同样是展示自己最优秀的能力类的文书话题,一个之后想要学习数学的同学可能会在文章开头这样写:

 

 

威廉·瑟斯顿,作为康奈尔大学的数学教授,曾经获得菲尔茨奖,可以说是一个很有说服力的名人了。然而引用“数学是要靠领悟“的这样一句名言作为开头,却并不能增加招生官阅读这篇文书的兴趣。


这句话的对象很宽泛,而作者用于衔接这句话的内容也很抽象,看完这两句话,招生官接下去看这篇文书的意愿已经被大大削弱,除非作者本人和瑟斯顿教授有什么不得不说的故事,不然这个引用在文书里出现实际阻碍了整体叙事的节奏。

 

在文书修改的过程中,我会建议有类似问题的同学舍弃这样的开篇。鼓励以体现自己这一品质的生活小细节为素材,做一个小引子。对于抽象思维强,实在不善于总结细节的学员,我则会建议选取观点更独特的引用并与文书内容进行快速连接。


修改建议:全部删除或选取更有趣的引用

修改原因:引用缺乏新意,和文书主要内容连接弱



 

糟糕文书开篇3:过度铺垫


另一些同学懂得讲故事需要制造悬念,引发读者兴趣。所以在文书的开篇频频铺垫,希望以此激发招生官的阅读意愿。比如在被问到“一个能够展现你创造力的经历”时,一位同学为了描写自己创造性解决一个问题的故事,可能会写出这样的开篇:



 

如果这是写作课学生的一篇英文日记,这个开篇我会给一个A,相当不错。但这不是一个好的文书开篇。这段88个字的开篇,交代了作者在那个时刻的心情,故事发生的时间,与故事有关的人物,但是唯独没有交代故事中作者面临的主要问题。

 

要想让招生官体会故事中主人公的心情,首先要让他知道主人公面临的麻烦是什么。只有这样,招生官作为一个读者,才能和文书的主人公生产生同样的担忧和困惑,并期待问题得到解决。否则,再多的铺垫也达不到效果,只会让招生官觉得故事的节奏有些慢。


修改这一类的文书,我会选择删减不必要的描写和背景信息,尽快将主要问题点出来:比如可能是话剧团的灯光效果很差。

 

修改建议:


 

修改原因:精简字数,在开篇点出故事的核心冲突



 

最后的话

 

以上就是本期文书义诊的全部内容了。作为TD的文书主创,救治各种文书病症,是我的工作职责所在,希望本次义诊能够为依旧在完善文书的你带来一些启发和帮助。


作者介绍:



预祝大家申请顺利,早申金榜题名!亲爱的TD小伙伴们,如果你还知道什么文书写作中的“雷区”,欢迎在评论区告诉我们呀!



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部分资料截图


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