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你该如何利用课外活动,把自己“包装”进美国的名校?
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本文转载自公众号:“Peer Bang”,我们分享各种留学考试的技巧和方法论


在两个成绩同样完美的高中生的申请下,美国大学招生官会选择哪一个?


对众多普通的美国大学来讲,最看重的还是国际学生的GPA和标化成绩;课外活动相对不那么重要。


但对录取率低于25%的美国名校来说,除了GPA和标化两大基石之外,课外活动(Extracurricular,简称EC)则往往对录取决定起决定性作用。


在许多申请者的课外活动中,大家也不乏能看到许多“才艺满贯”,阅历丰富的高中生。但课外活动越多真的越好吗?那些看上去“高大上”的课外活动,真的会更加抢眼吗?


要想凭借课外活动把自己“包装”进名校,大家就必须先了解为什么招生官会参考学生的课外活动,课外活动的哪些点可以戳中名校招生官们的心中所想,以及怎样的课外活动才能被看做是有意义的课外活动。


// 什么是课外活动?



每个打算申请美国大学的同学,在申请中,除了要写学校的申请文书以外,还有一项关于描述课外活动的论文。它会要求你详细描述你做的一项活动,你为什么喜欢它,以及你打算如何在大学里继续追求它等。


每所大学在课外活动上可能会给你不同方面的问题,但问题的本质是一样的。大学就是在问你如何打发课后的时间,如何培养和保持对自己兴趣爱好的激情,以及这些经历教会了你什么。


一般在美国大学申请当中的课外活动,无外乎一下几项:


  • 艺术:戏剧、音乐、舞蹈、绘画、摄影、创意写作及其他创意活动。

  • 社团/俱乐部:国际象棋社、数学社、模拟审判社、辩论社、动漫社、戏剧社等。

  • 社区活动:社区剧院、活动组织以及许多其他通过社区而不是学校组织的活动。

  • 学生组织:学生会、舞会委员会、社区青年委员会、咨询委员会等等。这些活动可以很好地展示你的领导潜力。

  • 各种小爱好:这些爱好最好富有新意、创意。比如,像热爱玩魔方这样看似微不足道的小事,其实也是可以转化为有意义的课外活动。因为美国大学会对学生们热爱的事物感兴趣,无论是手工、火箭技术、铁路模型、收藏物件、博客还是在线活动。这些活动都可以展示学生在课堂之外的兴趣爱好所在。

  • 传媒方面:地方电视台、学校广播或电视、年鉴、校报、文学期刊、博客和在线日志以及任何其他电视节目、电影或出版物(在线或印刷)的作品或实习经历。

  • 音乐:合唱,乐队(爵士,交响乐,音乐会等),管弦乐队,合奏团和独奏。这些音乐团体可以展现学生为团体荣誉的努力以及个人的成就。

  • 运动项目:足球、棒球、曲棍球、田径、体操、舞蹈、长曲棍球、游泳、足球、滑雪、啦啦队等。

  • 志愿工作与社区服务:辅导、社区募款、教会外展服务、医院工作、动物救援、养老院工作等任何无偿帮助世界的工作经历。



// 为什么课外活动很重要?



马克吐温(Mark Twain)有句名言:“不要让上学影响你的教育(Don’t let schooling interfere with your education) 。”


乍一看,人们可能会把这理解为一种反学校课堂的修辞,但他真正的意思是:要理解全面发展的教育,不仅仅是课堂上能教的东西。而这一点,也是美国大学博雅教育最核心的价值,就是注重学生的全面发展。


此外,一些学校还认为,参加课外活动和学习成绩的提高之间有着长期的联系。这也是为什么美国几乎每个地区都为学生提供某种形式的课外活动来探索他们的兴趣。从体育到戏剧的俱乐部,从音乐到深入的科学实验研究等学生喜欢的科目等等,发展这些课外活动的目的,实则就是为了帮助学生成为更全面的个人。



在一个强调注重发展STEM“硬”技能的时代,其实有许多与参与课外活动相关的“软”技能,比如如时间管理和社交关系的建立,还有创新能力、领导能力等等。如果你申请的大学会更多地考虑到学生的领导潜力,与团队合作的能力以及类似的特征。那么,你的课外活动就非常重要。


所以,在他们看来,一个学生如果有比较高质量的课外活动,除了可以展示学生具有更好的课堂行为和更好的生活习惯以外,还意味着学生更具备未来成功的必要条件。


// 什么是高质量的课外活动?



对从中国大陆来的许许多多家长来讲,对于课外活动的儿时的记忆很可能是打篮球、爬山、打扫街道、学书法或画画等等;而且,课外活动的目的只是增加乐趣,对报大学没有任何影响。因为在中国大陆,考大学时,绝大多数情况下只看高考成绩。


但在申请美国的大学,尤其是名校时,成绩虽然很重要,但只占一部分。起决定性作用的因素一定是一个学生的课外活动。而且课外活动质量越高,被录取的可能性就越高。


而高质量的课外活动大多有下面四个特点:


01、有足够长的时间


其实,申请文书中并不是说你参加的课外活动越多越好。东一榔头西一榔头的参加各种不同的课外活动,反而会让招生官感觉你只是为了“肤浅的”参与一些活动,而感受不到你有自己的兴趣爱好与对追求热爱事物的坚持。尤其是在大家有限的成长时间里,如果把精力分散到各个不同的领域,实则是很难在一个领域中取得成就的。



最好说明自己在一两个活动中有深度和领导能力,而不是在一打活动列表中做一些无足轻重的事情。例如,如果你学习舞蹈三年,而不是舞蹈一年,合唱一年,画画一年,那坚持三年学舞蹈将会更令人印象深刻。因为这体现了学生在致力发展和深化个人的兴趣和技能。


同样道理,重大竞赛的成功往往也需要长时间的准备。比如,对于大多美高的数学生来讲,如果能够在11年级的时候在美国数学奥林匹克竞赛(USAMO)中获奖,一般说来,她/他之前很可能在United States of America Junior Mathematical Olympiad (USAJMO), American Invitational Mathematics Examination (AIME), 和American Mathematics Competitions 10 (AMC10), 甚至AMC8等各大美国数学竞赛中,已经过五关斩六将多年了。想在艺术、音乐和体育中获大奖,多年的准备更是不可缺少。


在课程外还要做大量的课外活动显然要花很多时间,但高中的课程又极其繁重。所以为了最合理地利用高中的时间,高中的课外活动中,重点应该在提高能力和发挥能力上,而初步培养能力的过程最好发生在初中甚至小学。


02、有一定的深度影响


也并不一定说“高大上”的课外活动经历,就一定比普通的课外活动更抢眼。毕竟不是每个人的家庭条件都是足以能支持孩子到全世界的各地学习或做志愿者。但如果你正在做你喜欢做的事情,做得好,并且在学校的活动中起带头作用或对社会或自己能产生深度影响,那么你就找到了完美的课外活动。


深度影响是指一项努力所能结出的果子硕大。这个影响可以是对别人,也可以是对自己,或两者兼有。比如,一个孩子在养老院帮助老人的过程中,通过与老人的交流,给老人带来欢乐,带来安慰,减少孤单感,同时也让自己成熟起来,成为可造之材。



深度影响的产生往往基于两个因素:聪明加勤奋。一个孩子不一定在各个方面都聪明,但在她/他有兴趣的方面一定要有天分,然后就是坚持。坚持在学术和社区服务方面都是必须的。


总之,做课外活动时一定要问耕耘也要问收获。你在一家老人院里以拍照的形式想给老人带来快乐。那么老人感到快乐了吗?有人真的在乎你在那里拍她/他吗?一个老人在生命的最后几天里心灰意冷,不想跟任何人交流。你出现了,想要给他带来快乐。如果你作文的结尾讲的是,“虽然我努力了,但老人还是在孤独寂寞中离开了人世。我认识到人生中有朋友真的很重要”,这听起来像是一个失败者写的作文,因为你的出现和不出现没有造成什么不同。所以有趣并能打动招生官的文章往往都基于有深度影响的课外活动。


03、被高度认可


毋庸置疑,越是美国顶尖的大学,该校的招生官就越喜欢被不断高度认可过的学生。


高中生的课外活动,无论是学术性的还是非学术性的,都要有规划,持之以恒,从而产生有广度和/或深度的影响,并反复获得高度的认可。加上优秀的GPA和标准化考试成绩,这样的学生在大学申请作文中能够展示生动并强有力的证据以表明自己的杰出。而认可之所以重要,是因为在一篇申请作文中(往往是结尾),会需要通过“被认可”,来凝结出你所有的辛苦与努力的价值。



就比如说,如果你一件事情干了三年,如果没有人在乎,没有人说你好话,你是不是白忙活了?招生官也会认为你很可能做了无用功:只会拉车,不会看路。这样的学生会被认为没有远见,没有领导才能,不知道自己在做什么 。没有“认可”做支撑的申请作文与其说是在证明自己的优秀,不如说是在透露自己的无能。


举例来讲,一个学生在一所老年公寓里做义工。通过给老人们表演音乐演奏。演奏完以后,他会和老人们拉家常。这听起来很好。但这个努力的结果是什么呢?那个学生写道:“我知道音乐有能力给人带来安慰并让人强大… 老人们通过他们上个世纪的起起伏伏启示给我一个道理,生活中无论发生了什么,我一定要看大方向并发掘内在的平静。”这作文就结束了。那你努力的结果是什么呢?你的音乐有没有给老人们带来安慰或让他们感到强大?你的努力有没有得到老人们,他们的家属,或老年公寓负责人的认可?若作文里的隐藏的“无可奉告”只能昭示给招生官这个学生做事无心,敷衍了事。所以被认可的课外活动对大学申请作文来讲非常重要。



当然,“认可”的标志可以是一个机构的奖项(如竞赛大奖),媒体的报道,学校老师的鼓励,也可以说一封被服务对象的表扬信或一个小礼物。 它是一个有效的努力之后的应得结果,但不一定会自动呈现给你。有的时候,需要你主动、特意去收集。


比如说,当你在社区服务中做出了某种成就后,虽然别人对你有好感,但可能不一定有人主动赞扬。如果一个学生在老人院里拍了很多照片,要在老人院里办一个摄影展览。那他/她可以通过用摄像机去记录自己的摄影展览,并现场采访参观者。采访中,许许多多的老人和家属可能会踊跃到镜头前面来讲述自己的感受和表达感谢。这些认可如果不主动去采集,你可能永远听不到。


04、有独特性


要知道,每年申请哈佛和其他常青藤盟校的数百名学生中,有不少都是班级的班长、学校报刊的主编或校队队长。其中有许多高中毕业生,在大学申请作文中也写着一些千篇一律的东西,如某某竞赛中如何努力而获得大奖,到医院前台做义工学会如何与人交往,到养老院里帮助老人从而学会了珍惜时间等等。



这样的文书其实是很难让招生官有耳目一新的感觉,也很难打动招生官的心。造成如此没有特色的作文的原因是孩子没有做出有特色的课外活动。独特就是所谓的亮点。很多家长知道课外活动要有亮点,但不知道什么样的活动算亮点,不知道怎么去根据自己孩子的情况找亮点,或知道什么是亮点,甚至没有时间去做有亮点的课外活动。


其实“亮点”,要考虑的应该是“你有何亮点”并非“活动怎么出亮点”。因为当你有独特的思考角度后,结合自己掌握的技能(领导力、交流沟通的能力、创新力等),你的“课外活动”处处都可以体现亮点。而这些东西,是深埋在你内心的梦想和愿景当中的。这些东西,则是美国大学想看到的“闪闪发光”的东西。


// 最后,学会在文书中展示自己



如上所诉,课外活动的重点不是在于做,而是在于成就。一切课外活动,包括竞赛、社区服务、研究等,必须以成就为终结。没有成就的课外活动很难打动大学招生官。


不过,能不能有所成就是一回事,是否真正展示了成就是另外一回事。并非所有优秀的学生都“擅长”在大学招生官面前推销自己,也有不少超级优秀的学生会有些许的自负,觉得怎么写申请作文不是很重要,所以属“高危人群”。每年被美国名校刷掉的这类学生不在少数。所以,这类学生最需要在最后的展示关头有清醒的自我认识,并重视文书环节。利用文书的机会,去展示自己,最大化你的课外活动成果。


比如,今年ED/EA名校的履历上(学姐前两周有整理3篇美国著名大学的早申履历,请看文末的推荐阅读),有不少人的申请履历上都列了一大串的课外活动列表。可即便“才艺加身”,手持近满分的标化成绩和4.0 GPA,以及非常具有难度的课程成绩(比如多门AP/SAT 2 /IB)。但依旧被杜克(Duke)、达特茅斯大学(Dartmouth)、宾夕法尼亚大学(UPenn)等学校发来了“延迟(Deferred)”甚至“拒绝(Rejected )”的通知。


比如:今年一位ED杜克大学的学生,就遇到了被拒绝的通知.....

2019年一位ED杜克大学被拒绝的学生履历


在成绩上:SAT:1590,SAT II :数学 II 800(满分),化学 800,生物 800,GPA:4.0(未加权),4.88(加权),多达9门的AP优秀成绩(其中5门满分,且科目文理兼备)。


而课外活动,不但有俱乐部、橄榄球队队长、数学荣誉学会、学生主席,还参加了“含金量”十足的麻省理工科学研究(RSI,项目录取率低到堪比进藤校)的项目。可是,这位同学最后连“延迟”都不是,而是直接被杜克爸爸刷下来。


可见,完美的成绩+丰富的课外活动清单看似“双重保障”的早申履历,也并不能代表这不会被梦校宠幸。相反,有一些学生的成绩虽不如上面这位学生突出,但却凭借着高质量的课外活动以及动人的文书,一把拿下了杜克的录取。



总之,申请顶尖美国大学,你的个人学术成绩(GPA/SAT/ACT/托福/雅思)还只是门槛,是申请大学的必要条件。但要足以能吸引到招生官,课外活动是你被录取的充分条件之一。美国名校在对于两位具有同等完美成绩的申请者,招生官是发录取信还是发拒绝信,得看看你在课后都在忙活些啥。


不想处在录取的“高危人群”边缘,课后学习具有挑战的课程也是许多美国大学招生官乐意看到的。AP与SAT 2课程,都是属于为大学做准备的高阶课程。除了有助于帮助高中生提早适应大学课程外,更是能向招生官们展示自己的学科兴趣以及学习热情,有助于增加招生官的好感,增加录取率。而那么多门科目中,美国史则会对许多理工强势的中国学生而言,会是对文科成绩上的完美填充。文理兼备,全面发展,招生官才会对你格外上心。


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作者:PeerBang,原载:PeerBang,本文经授权发表,版权归属作者/原载媒体所有。




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