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向留美中国科学家援手!亚裔民权组织发起针对性法律援助
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随着特朗普政府加大对中国科学家的限制力度,美国的民权组织正在试图团结留美中国科学家和亚裔美国人。

总部位于华盛顿特区的亚裔美国人公正促进协会(Asian Americans Advancing Justice,AAJC)近日发起一项新计划,支持那些因美国加大科研领域审查力度而面临执法机构调查的留美中国科学家和亚裔科学家。

该协会目前正在向科研人员普及他们的权利,如果有人已经收到美国联邦调查局(FBI)的质询,协会还会向其提供法律资源。

AAJC 协会主席 John Yang 表示,“据我们所知,这是第一个专注于中国科学和学术圈的(援助)努力。”

外国科研人员一旦因间谍或窃取知识产权等罪名被起诉,其情况可能十分复杂,普通律所很可能不愿接受,因此 AAJC 还会提供法律资源,包括将熟悉此类指控的律师推荐给科学家。

在新计划正式启动前半年里,AAJC 就已经进行了六次以上的推荐。

图 | AAJC 官网

美国司法部于 2018 年 11 月宣布了“中国行动计划(China Initiative)”,明确针对留美中国科研人员,以及那些与中国人才计划或科研项目相关的美国科学家,还包括大学和实验室。

自那时起,许多科学家都表示过担忧之情,认为用这种政府层面的行动针对中国科学家是不公平的,科研人员也都担心自己的处境。

部分大学和美籍华人团体发表了公开声明,以支持因中国或华裔背景而被美国政府盯上的科研人员。但到目前为止,并没有机构或团体能做到协调一致地提供系统性援助和法律资源。

亚利桑那大学社会科学家 Jenny Lee 表示,“我们甚至可以放心地假设任何中国科学家都明确意识到自己受到了怀疑,这会驱使他们转变合作目标。”

另一方面,许多大学正在等待白宫科学技术政策办公室发布一套统一的指导方针,阐述外国资金和研究合作项目披露流程。这一工作由特朗普的科学顾问 Kelvin Droegemeier 领导,但这些规则已经制定了好几个月,仍不见踪影。

“我们的目标明确,但无意因某个种族或族裔背景而针对某群人,”科学顾问 Kelvin Droegemeier 此前表示,“人们不免感到紧张,但这是为了确保人们遵守规则。”

不过也有案例显示,美国政府的目标并非 100% 准确。今年 8 月,美国执法机构在机场逮捕了中国学者胡海周(Haizhou Hu,音译),并依据 “未经授权访问机密信息” 提出了刑事指控。然而 9 月 23 日,美国联邦检察官突然撤销了刑事指控,理由是证据与事实不符,实际情况是胡海周有权访问信息。

乌龙事件让部分机构、媒体和政客质疑政府的行动是否过于宽泛,让无辜的科学家卷入其中。

AAJC 主席在 10 月 6 日的发布会上表示,“AAJC 将继续努力帮助留美中国和亚裔科学家。如果 FBI 仅仅是来敲你家的门,你就不必回答任何问题。”

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参考:
https://www.nature.com/articles/d41586-020-02846-9

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