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嘉琪学姐的自述:不停留,不沉沦,在“蜕变”中实现自我价值
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(图一 土耳其的落日)


写在前面


Two roads diverged in a yellow wood,
And sorry I could not travel both
And be one traveler, long I stood
And looked down one as far as I could
To where it bent in the undergrowth;

Then took the other, as just as fair,
And having perhaps the better claim,
Because it was grassy and wanted wear;
Though as for that the passing there
Had worn them really about the same,

And both that morning equally lay
In leaves no step had trodden black.
Oh, I kept the first for another day!
Yet knowing how way leads on to way,
I doubted if I should ever come back.

I shall be telling this with a sigh
Somewhere ages and ages hence:
Two roads diverged in a wood,and I -
I took the one less traveled by,
And that has made all the difference.


-- Robert Frost. The Road Not Taken




2008年我离开了南京外国语学校,在美国的康涅狄格州上了一所如梦如幻的美丽寄宿高中(The Hotchkiss School )。我睁开眼睛便是湖光山色,水天相连。每天都能在琴房中遥望看不到边际的高尔夫球场,在Fazioli钢琴上弹得如痴如醉,不知疲倦。


高中结束,我随学校来到亚马逊雨林做了一个月的环境保护活动。在大西洋上开着快艇去往大龟岛的时候,我仿佛不知道自己是在学习,还仅仅只是在这个美丽的梦境里生活而已,高中四年,我不仅体验到了繁重的课内学习,更加感受到了丰富的课外活动。


(图二 在厄瓜多尔与同学们进行环境保护服务活动)


大学,我考入了更加美轮美奂的世外桃源威廉姆斯学院Williams College这四年是对我人生的磨练,换取了我太多对于自己的思考。我从一个完全不知道自己要什么,连说话都害羞的青涩小姑娘,历练成不断努力的别人眼中的“精英”,交了很多一生中的挚友。我学习经济,数学,同时也致力于音乐;我去投行/风投实习,业余时也会专注地制作电音或者写歌。大学的这四年,让我变得成熟,自信,有想法,有行动力。威廉姆斯连续多年全美文理学院排名第一,如果要问我它凭什么第一,那就是威廉姆斯对于“教育”的定义,远远超过了知识,超过了职业,超过了“第一”,她让你学会了思考,学会了如何做一个有价值的人。


(图三 在威廉姆斯为阿卡贝拉团拍摄的海报照片)


而后来的一切,也都因为这四年对于“自由”以及“选择”价值观的输入,才显得更加有意义。我才会更意识到,好的引领跟恰如其分的支持,对于一个人的成长是多么有意义。今天的我,才能这么去说,“(我想要)把我自己,我的经历见闻,我的专业,一丝不差的分享给学生,让他们更自信地成长,走向更大的平台跟世界,见证少年的鲜衣怒马,变成保家卫国闯世界的热血跟力量。


(图四 毕业啦!)


那些年做过的抉择


我这10年来一直是在做着各种选择,每一次的选择,都让我跟我的内心更加贴近。


2007年,我高二的时候选择从南京外国语学校转学到美国的顶尖寄宿学校The Hotchkiss School,当时在别人看来做这个决定非常冒险,因为能进南外就是一件非常不容易的事,而南外可以保送进中国的名牌大学是当时大多数家长的想法。而我却放弃了南外的保送资格,使自已的大学成了未知数。


高中毕业时,我有幸被排名第一的威廉姆斯学院全额奖学金录取。文理学院最大的优点就是可以更加自由得选择自已喜欢的专业,我清楚地记得大二的时候,就是否学习音乐专业这个问题,我曾很多次跟我妈僵持不下。但我认为:如果我不学音乐专业,我以后会后悔,所以我就义无反顾地选择了音乐专业,并以经济跟音乐双专业毕业


(图五 大学时为阿卡贝拉表演做指挥)


(图六 大学时参加的KPOP舞社)


大学毕业后,在工作跟研究生之间的考量中,我选择去读麻省理工斯隆商学院的金融硕士。毕业后,我在波士顿的一家老牌银行做外汇宏观调控研究工作,结果一年后,我没想到我在60%的研究生工作签证抽签中,居然没有拿到签证,在经过了一段非常痛苦的挣扎后,我选择回到了香港,继续从事金融工作。人的一生有许多选择,有时候是主动的,有时是被动的。 


(图七 麻省理工毕业舞会)


金融工作是许多人梦寐以求的工作,但我发现金融并非我真正想要的,我在金融工作中找不到激情,我不喜欢现代化写字楼里的格子间,更不喜欢冰冷的数字。


(图八 在香港与小伙伴们每周照例的hangout)


于是我一直纠结要不要辞职,恰在这时,我遇见了一个曾经在华尔街就职,而现在创业的学长。他跟我说,“你聪明,受过好的教育,你只需做你自己真正喜欢和你内心觉得有意义的事情。”这段话,对当时25岁的我产生了深远的影响,一语点醒梦中人。而当我真正决定递交辞呈之前,我竟然几个晚上睡不着觉,既兴奋又迷茫。兴奋我终于可以真正做自己想做的事情,但也思考我到底从人生中需想要得到什么。我开始仔细审视自己的内心,在金融/投行这个行业里,我成长了太多。那些曾经在职场上虐过我的老板或者上司,其实都在我的人生成长里面留下了太重要的足迹。投行很长的工作时间,当时只是给自己留下了黑眼圈,然而现在看起来,都是对自己坚韧的锻炼。但是既然我不喜欢金融,我就不想把时间浪费在我不喜欢的事情上。


(图九 与小伙伴们周末的聚会)


于是18年7月份辞职的这个决定,虽然令我身边的很多人,包括我的父母,都觉得无法理解,但对于我来说,却是一个水到渠成的过程,因为音乐一直是我心中割舍不下的梦。


我与“音乐


大一进校后,我就在威廉姆斯建立了第一个专注于亚洲流行歌曲的阿卡贝拉清唱团。从建团,到培养团员,到编曲,训练,以及开办演唱会,宣传,等等,我都感受到从未有过的幸福跟充足感,也真正感受到作为一个团队的领导者跟创始人,要付出的责任跟精力。那种完全可以自我掌控并且知道自己可以战胜未知里的一切苦难的自信,会让一个人真正感受成长并变得强大。我把我建团,以及如何热爱音乐的故事写到了我的研究生申请里面,没想到MIT斯隆商学院的招生官在看到我第一眼的时候,就跟我说这个故事让他们感到很惊艳,一下子记住了我。因为喜欢音乐,我也参加了MIT的东亚人声清唱团,也在工作的时候与哈佛的学生组建乐团,并在香港做金融工作时,也一直参加香港的合唱团。音乐陪伴着我,也见证着我成为一个更加深思熟虑的人。


(图十 威廉姆斯阿卡贝拉团毕业演出圆满落幕)



(图十一/十二 在MIT参加阿卡贝拉团的毕业演出)


辞职后,也有其他的投行工作机会找到我,但面对伯克利音乐学院研究生Offer的时候,我还是毫不犹豫的拥抱了自己的内心,从香港直接飞到了西班牙开启人生新的篇章。在美丽的瓦伦西亚度过了半年的时间,跟全世界顶尖的音乐人跟行业中的人一起切磋音乐的发展方向,享受音乐带来的乐趣。一路走来,我真的很庆幸我可以选择我喜欢的事情,去体会我想要的东西。


(图十三 在伯克利音乐学院建立新俱乐部Boundless Music的海报照)


但我还是在思考,一份你热爱的职业,跟你热爱的爱好之间,究竟是什么样的关系。我要的价值体现跟个人满足感,究竟要通过什么样的方式才能实现。


我与心香


相比较而言,我一直兼职当了10年多的教育顾问的角色,却让我在自我认知的道路上越来越清晰。我从高二(2008年)去了美国寄宿高中读书之后,就开始给很多国内的学弟学妹们出国留学建议,帮助他们修改申请文书。这些家长看到了我们也是因为我妈妈写的“心香的博客”上记录了我的成长历程,在基于信任与了解的基础之上,他们找到我们,希望得到关于出国的第一手信息与建议。



(图十四/十五 家长反馈)


于是在大一时,我跟心香老师一起创立了“心香教育留学工作室”,一直坚持帮助了很多同学拿到理想的高中跟本科录取,其中包含有哈佛的全奖录取,MIT的全奖录取,普林斯顿,哥大,宾大,杜克,芝加哥大学等,数不胜数。


这十多年来,我没有过圣诞,没有跨过年,每年交替,都跟我的学生一起走过申请倒计时,当他们的知心姐姐,给他们开导。申请中我们尽力做到最好,从而也有非常好的结果令我欣慰。对我来说最挑战的事,就是如何将每个学生的文书改到最好;最开心的事,是与学生交流;最充实的事,是我在周末从香港奔波在各个地方约见家长;当我为学生们进行留学战略策划,时间安排,文书拿捏,以及思想上的辅导,我觉得找到了自我;当我的学生录取到了理想的学校时,是我最开心和激动的时刻。学生的一句“谢谢”,或者“姐姐你辛苦了”,“姐姐早点睡”,“姐姐好了解我”,都会让我热泪盈眶。




(图十六/十七/十八 学生反馈)


这些年来,我在别人眼中一直都是“学霸”,“别人家的孩子”,等等。曾经接受过CGTN(中国国际电视台)的采访,也在“一站到底”的舞台上走到最后,然后这些经历都没有那个会倾听别人的“邻家姐姐”来的踏实。我喜欢做个倾听者,并且去共情别人的故事,也从每一个学生身上学习到新的事情。很多的学生告诉我,因为受到了我的鼓励,才对申请这个过程跟结果看得更加理性。我其实最享受的,就是能够帮助别人达成心愿。实现别人的理想,要比我的自我价值实现更让我觉得骄傲。音乐一直是我内心的梦,但是教育却可以实现很多人的梦想。于是,我下定决心选择回归教育,回归初心,帮助更多的学生去寻找他们的梦想。


(图十九  接受CGTN采访)


(图二十 参加江苏卫视“一站到底” 节目并走到最后)


我觉得我是个很理智的人,能够用最严密的逻辑撰写出打动人心的内容,能够用清楚的学校特点去帮助学生择校。但同时我也非常感性,听学生的故事会反思自己,看到孩子们给我写的文书调研卷会泪如雨下。如果特别好的学生因为某种原因没有得进梦校,我甚至会比他们更难过。


做一件事情时间越长,它带给你的安全感与幸福感越多。教育如此,陪伴也如此。而我也认为,梦想跟现实并非不能共存,它们其实是代表了每一个人不同面的展现。做任何的决定都没有对错之说,也没有“应该”与“不应该”,始终坚信自己心中的信念,去探索和体验,在短暂的年华里好好过一个忠实于自已内心的人生。十年前的我怎么也不会想到,我会一直坚持教育,帮助学生留学申请,而且我今天把它做成了我的事业,成了我一直努力的目标和方向。为了更多的学生申请到理想的学校,达成他们的梦想,是实现自我价值的一种最高体现。


(图二十一 夏威夷珍珠港)


最后我想告诉大家的是,请不要规避痛苦跟风险,一帆风顺的人生真的很没意思。做事情的时候也不要以“我是否想要做”作为唯一的标尺。保持好奇心,保持希望,持续探索,持续挑战。你需要去打破常规,走出舒适圈,做让自己感动“不舒服”的事,挑战自己。去体验人生吧,别仅仅只是活着!希望大家都能找到自己,并变成更好的自己。


(图二十二 罗马的天使城堡)



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